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10 enfermedades transmitidas por los animales a los humanos

Grupos de enfermedades que se transmiten al ser humano tras el contacto con los animales reciben el nombre médico de «zoonosis». Hay unas 850 zoonosis en el planeta. Algunas personas rara vez se encuentran con ellas, por lo que es muy probable que los médicos no hayan descubierto muchas más enfermedades.

He aquí 10 enfermedades humanas que nos transmiten inicialmente los animales domésticos o salvajes.

1. Toxoplasmosis

Toxoplasmosis

El microorganismo más sencillo entra en el cuerpo humano tras el contacto con una mascota (gato, perro). El animal también recoge el patógeno de la carne infectada. Los síntomas de la enfermedad suelen desaparecer, lo que dificulta su tratamiento oportuno. El organismo forma quistes de tejido que se instalan en las células sanas, los músculos estriados e incluso el cerebro.

Una mujer embarazada puede transmitir el agente patógeno al feto, que puede desarrollar ictericia, trombocitopenia, erupción maculopapular, linfadenopatía, hidrocefalia, sordera, síndrome convulsivo, etc. después del nacimiento.

2. Fiebre Q

Fiebre Q

Una de las cepas de bacterias más contagiosas, ya que teóricamente la 1ª colonia será suficiente para infectar a los humanos. El patógeno es transmitido por animales salvajes y domésticos, así como por otras personas (principalmente por vía sexual). De un animal, la bacteria puede obtenerse como resultado del contacto con los fluidos de cualquier persona (leche, saliva, semen, excrementos, etc.).

Los primeros síntomas aparecen en 3 semanas: hipertermia, dolores de cabeza, sudoración, fiebre, fotofobia. En ausencia de un tratamiento con antibióticos potentes, es posible que se produzcan complicaciones de la enfermedad, como hepatitis y neumonía. La terapia suele durar de unos meses a un par de años, ya que para evitar recaídas es necesario matar todas las bacterias.

3. Tularemia

Tularemia

Esta enfermedad es característica del continente de América del Norte. Está causada por una bacteria que se transmite de los conejos a los humanos a través de parásitos intermediarios (piojos, garrapatas). Además, el patógeno entra en el organismo tras el contacto con los cadáveres de animales infectados, a través de productos infectados y del agua del bebedero.

El periodo de incubación es de unos 3-5 días, tras los cuales se desarrollan los síntomas: fiebre febril, diarrea, dolores de cabeza, fiebre, artritis, inflamación de los ganglios linfáticos y de las membranas mucosas de los ojos, ulceración en la piel y en la cavidad oral, letargo, etc. El curso agudo de la enfermedad en ausencia de una terapia antibiótica adecuada conduce a la muerte del paciente. La mayoría de las personas mueren por deshidratación, insuficiencia respiratoria, que provoca neumonía o asfixia.

4. MERS

Mers

Esta «joven» enfermedad se diagnosticó por primera vez en Arabia Saudí hace 6 años. El portador del virus resultó ser un murciélago de malla grave. El patógeno no entra en el cuerpo humano por contacto directo con un murciélago enfermo, sino a través de un portador intermedio, que suelen ser los animales domésticos e industriales.

Según las estadísticas de hace 4 años, se diagnosticaron brotes de la enfermedad en 22 países. Sin embargo, casi todos los casos estaban relacionados directa o indirectamente con Arabia Saudí.

5. Leishmaniosis visceral

Leishmaniasis visceral

La enfermedad está causada por un parásito que se transmite a través de la picadura de un mosquito hembra. Tipos similares de mosquitos viven en las regiones templadas del planeta y en los trópicos. Cada año, hasta 500 mil personas se infectan con esta forma de leishmaniasis, mientras que 50 mil mueren. Este parásito humano es uno de los más peligrosos de la historia después de la sensacional malaria.

En ausencia de un tratamiento adecuado, la tasa de mortalidad de la enfermedad es del cien por cien. Los síntomas se asemejan a los del paludismo: indicadores de temperatura febril, letargo y debilidad, anemia, agrandamiento y cambios en la estructura de los órganos internos (bazo, hígado).

Además, los pacientes pueden oscurecer la superficie de la piel, hay úlceras características. En su forma avanzada, el parásito ataca el sistema inmunitario y lo debilita, haciéndolo inestable a otras enfermedades peligrosas, como la neumonía.

6. Toxocariasis

Toxocariasis

La enfermedad se transmite al ser humano por contacto directo con las heces de animales salvajes (zorros) y domésticos (perros, gatos) infectados. La toxocariasis es un parásito que pone huevos en el cuerpo del huésped. Pueden permanecer latentes durante un par de años, tras los cuales las larvas eclosionan y llegan al tracto gastrointestinal.

El paciente nota los síntomas característicos de la enfermedad: tos, cólicos y distensión abdominal, dolor de cabeza constante, hipertermia. Si la toxocariasis ha llegado a los ojos del portador, puede causar trastornos visuales e inflamación de la zona, y en casos avanzados, se produce ceguera total.

7. Triquinosis

Triquinosis

El agente causante de la enfermedad es la larva de un helminto redondo. Entra en el cuerpo humano a través del sistema digestivo (comiendo carne de triquina). Después de 2-3 días, las larvas alcanzan formas sexualmente maduras y comienzan a multiplicarse activamente, obstruyendo el sistema linfático con la mucosa gastrointestinal.

Las larvas también se encuentran en el torrente sanguíneo, en la fibra muscular. La enfermedad se manifiesta con dolores agudos en los músculos, aumento de la hinchazón de la cara, eosinofilia persistente en los análisis de sangre.

8. Ornitosis

Ornithosis

El virus se transmite al ser humano a partir de aves silvestres y domésticas. Normalmente, a una temperatura de calentamiento de unos 70°C, muere en 15 minutos, lo que permite comer accidentalmente un ave enferma sin consecuencias. Pero a bajas temperaturas, el patógeno permanece activo hasta 60 días, y además es resistente al secado. La enfermedad afecta a unas 100 especies de aves, como gansos, patos, pollos, faisanes, loros y palomas.

La persona se infecta principalmente a través del aire y el alimento de un ave enferma, así como durante el procesamiento posterior al sacrificio (corte, desplumado, etc.). La enfermedad se manifiesta con síntomas de neumonía: debilidad y letargo, dificultad para respirar, congestión en la mucosa nasofaríngea, pérdida de apetito, etc.

9. Fiebre por arañazos de gato

Fiebre por arañazos de gato

Resulta que los inofensivos ronroneadores domésticos pueden ser portadores involuntarios de una bacteria que provoca la enfermedad. A través de una mordedura o un arañazo, el patógeno entra en el cuerpo humano, provocando la hinchazón y el enrojecimiento de la zona afectada, la inflamación de los ganglios linfáticos e incluso la aparición de una erupción después de 1-2 (hasta 8) semanas.

A menudo, el sistema inmunitario hace frente de forma independiente a la fiebre, que no requiere tratamiento médico. Pero las personas con el sistema inmunitario debilitado (incluidos los niños y los pacientes de edad avanzada) necesitan una terapia con antibióticos, ya que, de lo contrario, la enfermedad puede complicarse hasta convertirse en una neumonía e incluso en un coma.

10. Rabia

Rabia

En primer lugar se encuentra la enfermedad con tristes estadísticas de mortalidad. El virus de la rabia entra en el cuerpo humano a través de una mordedura o herida recibida de un animal enfermo. La mayor concentración del patógeno se encuentra en la saliva, y sólo entonces en la sangre de un mamífero. El periodo de incubación de la enfermedad es imprevisible, y a veces es completamente asintomática.

Mientras tanto, el virus entra en el cerebro humano, lo que provoca un efecto devastador e irreversible en el sistema nervioso. Con la disfunción del cerebro, el control del sistema musculoesquelético y del sistema respiratorio se interrumpe, lo que provoca la muerte de la persona.

El tratamiento según el protocolo de Milwaukee permite en un 8% de los casos superar la enfermedad incluso en el momento de la aparición de los síntomas, aunque para ello se envía al paciente a un coma artificial y se le atiborra con importantes dosis de medicamentos antivirales.

A pesar de la rareza de estas enfermedades, cientos o incluso miles de pacientes son ingresados en las clínicas. Algunas de las zoonosis son fácilmente tratables e implican la introducción de sueros especiales, mientras que otras conducen rápidamente a la muerte. Tenga cuidado al entrar en contacto con animales domésticos y salvajes.

Escrito por Cristina Sanchez

Madrileña, periodista por la UCM. Redactora en medios y revistas más populares de España. Me encanta la moda, la cultura y los consejos de salud. Escribo sobre actualidad y noticias de último hora. Entérate de lo ultimo en KIZMA.

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